هل سألت نفسك مرة أثناء العمل على برنامج الفوتوشوب لماذا لا أستطيع الحصول على الدرجة اللونية بالضبط؟ ألم تتخيل ذات مرة درجة لونية محددة رأيتها فى الطبيعة وحاولت الحصول عليها فى برنامج الفوتوشوب فلم تستطع، ولكنك عثرت على درجة قريبة منها؟ ما السبب فى هذا ؟

لا يوجد أي جهاز عرض أو أي نظام طباعة في العالم قادر على إنتاج كافة الألوان التى تراها العين البشرية، وإنما لكل نظام أو نموذج لوني مدى محدد من الألوان لا يستطيع أن يتعداه، ويختلف هذا المدى من نظام لوني لآخر، فعلى سبيل المثال المدى اللوني لنظام RGB أكبر من المدى اللوني لنظام CMYK ، أي أن درجات الألوان التى تستطيع رؤيتها فى نظام RGB أكبر من درجات الألوان التي تستطيع رؤيتها فى نظام CMYK ، أو بمعنى آخر أنك قد تقوم بتنفيذ صورة فى نظام RGB ولكنك لا تستطيع أن تراها بنفس المظهر فى نظام CMYK ، وكذا فإن نظام LAB المدى اللوني له أكبر من المدى اللوني لنظام RGB ، أو بمعنى آخر أنك قد تقوم بإعداد صورة معينة بنظام LAB ، ولكنها إذا عرضت على جهاز عرض لا يدعم سوى نظام RGB فإنك لا تستطيع رؤيتها بنفس الألوان.

والواقع أن أهمية المدى اللوني تظهر أكثر عند إعداد صورة للطباعة، فقد تنفذ الصورة فى نظام RGB وعند طباعتها تلاحظ أن هناك ألوان قد اختلفت تماماً عما كنت تراه على الشاشة، وذلك لأن الطباعة تستخدم نظام CMYK ، ولهذا السبب وضع برنامج الفوتوشوب خيار Gamut warning ضمن قائمة View ، وهذا الخيار يعد بمثابة تحذير من وجود ألوان ستتغير عند الطباعة، فإذا كنت تعمل فى صورة فى نظام RGB ثم نشطت خيار Gamut warning ستجد أن هناك بعض مناطق الصورة قد تم تغطيتها بلون رمادي، وهو ليس لون تلوين، وإنما هو مجرد تحذير أن هذه المناطق تحتوي على درجات لونية لا تقع فى نطاق المدى اللوني لنظام RGB وبالتالي فإنها ستتغير عند الطباعة.

ولاحظ أن مفهوم المدى اللوني أكثر اتساعاً من هذا، فهو ليس مجرد الفرق بين نظام لوني وآخر، بل يشمل أيضاً الفرق بين البرامج وبعضها، وبين أنظمة التشغيل وبعضها، فعلى سبيل المثال المدى اللوني لنظام ويندوز يختلف عن المدى اللوني لنظام ماكنتوش، ولهذا تختلف الصورة عند عرضها من أحد هذين النظامين للآخر، كما يختلف المدى اللوني من جهاز عرض لآخر، فالصورة على شاشة الكمبيوتر تختلف عن الصورة على شاشة التلفزيون، بل يمتد مفهوم المدى اللوني فى الطباعة ليشمل نوعية الورق ذاته، فالمدى اللوني عند الطباعة على ورق فاخر أكبر من المدى اللوني عند الطباعة على ورق الجرائد.